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[人物] 【专访】Peter Thelin:精密光学元件的手工艺术之美

石头 发表于 2015-7-16 10:30:33 | 显示全部楼层 |阅读模式 [复制链接]
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[size=1em]Peter Thelin出生在艺术家和工程师环境,这也注定他要以艺术为事业。但对他而言,艺术是以光学元件的形状、大小和质量的形式存在的。现在,作为光学元件少数仅存的手工制造者之一,Thelin正将自己的经验传授给下一代人。


“艺术需要全身心投入,” Thelin说。他的事业起步于1987年,一边在康涅狄格州的Zygo公司手工制作光学元件,一边追寻卡通和绘画的热情。他的技艺在这三十年间不断完善。他渐渐意识到打磨光学元件也是一种艺术的形式,继而向劳伦斯•利弗摩尔实验室的切边技术看齐。他在实验室工作的梦想在1988年12月实现了,从此,Thelin开始成为美国劳伦斯•利弗莫尔国家实验室光学元件的手工制作大师。
[size=1em]早期,Thelin参与几项重要工程,其中包括NOVA激光器,也就是国家点火装置的雏形。他和Steve Payne以及他的团队合作超过了15年,研制了许多先进的激光材料。这些包括高重频的Mercury激光工程以及最近和Payne等人合作的用于探测辐射的异性材料研究。鉴于他多年来为实验室光学元件做出的重大贡献,他被多次授予R&D100奖。该奖项被称为“发明中的奥斯卡奖”。


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2006年R&D100获奖作品:Invisible infrared light with a wavelength of 1,047 nanometers enters the laser system from the right and interacts with the yttrium–calcium–oxyborate crystal in the center of the holder. The crystal shifts the infrared light to green light with a wavelength of 523.5 nanometers.

这些工程需要对新材料样品进行测试,需要经常挑战样品的超小尺寸(有些甚至到20微米)、对水和一些常用的打磨材料的敏感度以及一些细微的特性。这些因素都有可能导致样品损坏。Thelin的专业知识以及有价值的反馈是许多项目成功的关键。
Thelin发现,现在几乎没有人从事他的工作,但在交易展出中,手工打磨光学元件是一个热门话题,他的同事们对他研究的材料同样非常好奇。
“对于许多独一无二的工作,你的双手是不变的,” Thelin说。尽管手工业在近些年发生许多变化,而且自动化代替了大量的传统手工光学元件,“编程是很耗时间的事情。” Thelin认为。
在实验室的工作是特别的也是专业的,还需要Thelin乐在其中的动手能力。他之前并没有见过实验室中的这些材料。他的工作间每天都提供大量特殊且吸引人的项目。这些都使得Thelin对工作全神贯注。
Thelin每天的生活除了各种工作外,还包括指导他未来的继承人Eric Strang。Eric已有20年的经验,仍然保有对手工打磨光学元件的热情。但在自动化的大潮下,坚持手工并不容易。


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Peter Thelin(左)和Eric Strang在LLNL的光学元件工作间

“我非常满意现在的工作,”Strang说。“我不再觉得自己只是一枚齿轮。”他解释说Thelin有许多职责,包括维护客户关系、制作所有的工具、监督自我以及担当工程师。工作的这一面使他兴奋并让他理解他的工作很有前途。“这也鼓舞了我,”Strang说,“在这里取得了许多突破性进展。”
问及他的事业传承,Thelin说:“我希望我的光学工作间可以再持续50年,而制作光学元件背后的艺术可以持续的更久。”
当Thelin不在工作间时,他喜欢绘画、开车、帆船以及打乒乓球。

本文受译者Apriljyy 委托,享有该文的专有出版权,其他出版单位、网站或平台如需转载,请与本平台联系。
                    
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